Breve historia

Post-literacy seminar in New Delhi, 1983

© Post-literacy seminar in New Delhi

Es al compromiso de la UNESCO con la Alemania de la posguerra, expresado durante su 5ª Conferencia General celebrada en Florencia en junio de 1950, que se debe la creación del Instituto de la UNESCO para la Educación (IUE), junto con otros dos institutos: uno para la juventud y otro para las ciencias sociales, que ya no existen actualmente. El IUE debía servir de vector para promover los derechos humanos y la comprensión Internacional. La primera reunión del Consejo de Administración se realizó del 17 al 19 de junio de 1951 en Wiesbaden (Alemania). María Montessori y Jean Piaget participan en ella. Durante esta reunión, los miembros del Consejo de Administración elaboran los estatutos del instituto y designan como director al profesor Walter Merck, titular de la cátedra de Educación Comparada en la Universidad de Hamburgo.

En sus inicios, la acción del IUE cubre un amplio espectro de temas, desde la educación preescolar hasta la educación de adultos y desde la educación formal hasta la educación no formal. Sin embargo, el primer seminario internacional del IUE, denominado “La educación de adultos: un medio para crear y fortalecer la responsabilidad social y política”, deja presagiar ya su tarea esencial: la educación de adultos. Durante sus primeros años, el IUE contribuye ampliamente a la comprensión internacional entre los pueblos y las naciones que pocas veces habían tenido ocasiones de reunirse e intercambiar puntos de vista. El estudio denominado “Evaluación internacional de los resultados educativos” (IEA), efectuado por el IUE entre 1959 y 1961, es el preludio de todos los estudios internacionales sobre los resultados del aprendizaje.

Si bien durante sus primeros trece años concentró sus actividades en Europa, el IUE reorientó sus esfuerzos hacia los países en desarrollo, siguiendo una decisión aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en 1965, que estipula que el Consejo de Administración del IUE debe incluir representantes de todas las regiones del mundo. Este cambio devino totalmente operacional en la década de los ochenta, cuando el IUE lanza sus actividades mundiales en materia de posalfabetización y educación permanente.

En 1972, con la publicación de Aprender a ser, el Informe de la Comisión Faure, la educación a lo largo de toda la vida (más tarde ‘aprendizaje a lo largo de toda la vida’) se convierte en el foco del trabajo del instituto y se publican obras sobre el concepto, la significación y la evaluación de la educación a lo largo de toda la vida en una colección que constituyó un verdadero hito, a saber, “Advances in Lifelong Education”. El IUE es la primera institución que aborda la alfabetización y el analfabetismo funcional en los países industrializados.

La conceptualización y la organización de la V Conferencia Internacional de Educación de Adultos (CONFINTEA V), celebrada en Hamburgo en 1997, constituye una de las actividades emblemáticas del IUE.  La CONFINTEA V marca un punto de inflexión en el reconocimiento y el compromiso global con el aprendizaje de adultos y la educación no formal. La CONFINTEA VI, realizada en el Brasil en 2009, se sustenta en esta concepción global del aprendizaje de adultos y de la educación no formal en la perspectiva del aprendizaje a lo ancho y a lo largo de toda la vida, y acuerda medidas concretas a fin de traducir esta visión en acción.

En 2007, el instituto se transforma de fundación de derecho civil alemán en un instituto internacional de la UNESCO de pleno derecho. Se negoció un acuerdo de sede entre el Gobierno de Alemania, la UNESCO y la Ciudad Libre y Hanseática de Hamburgo, donde reside el instituto desde 1951. Esta pone a disposición del instituto la residencia histórica Albert Ballin situada en la Feldbrunnenstrasse. El cambio de estatus legal fue precedido por el cambio de nombre del IUE que pasó a ser Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida. Este nuevo nombre refleja la especialización de larga data del instituto en el aprendizaje de adultos, así como en la educación fuera de la escuela y no formal en la perspectiva del aprendizaje a lo largo de toda la vida.  

Desde junio de 2011, Arne Carlsen (Dinamarca), es el director del Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL, por sus siglas en inglés), sucediendo a Adama Ouane (Malí), quien fue su director desde 2000 hasta 2011. Los directores anteriores del instituto fueron: Walther Merck (Alemania, 1951 a 1955); Alv G. St. Langeland (Noruega, 1955 a 1958); Hans Wenke, (Alemania, 1958 a 1959); Saul B. Robinsohn (Alemania-Israel, 1959 a 1963); Gustaf Ögren (Suecia, 1964 a 1967); Tetsuya Kobayashi (Japón, 1968 a 1972); Dino Carelli (Argentina, 1972 a 1979); Ravindra Dave (India, 1979 a 1989) y Paul Bélanger (Canadá, 1989 a 1999).

El UIL es uno de los seis institutos de la UNESCO especializados en educación. Se consagra a la promoción de políticas y prácticas de aprendizaje a lo largo de toda la vida, concentrándose en la educación de adultos, la alfabetización y la educación no formal. Publica la revista internacional más antigua de educación comparada, a saber: la International Review of Education.

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