Bref historique

Post-literacy seminar in New Delhi, 1983

© Post-literacy seminar in New Delhi

C’est à l’engagement de l’UNESCO vis-à-vis de l’Allemagne d’après-guerre, formulé lors de sa 5e Conférence à Florence en juin 1950, que l’Institut de l’UNESCO pour l’éducation (IUE) doit sa création en parallèle avec deux autres instituts, l’un pour la Jeunesse et l’autre pour les Sciences sociales, qui n’existent plus à ce jour. L’IUE devait servir de vecteur pour promouvoir les droits de l’homme et l’entente entre les peuples. La première réunion du Conseil d’administration se tient du 17 au 19 juin 1951 à Wiesbaden, en Allemagne. Maria Montessori et Jean Piaget y assistent. Lors de cette réunion les membres du Conseil d’administration élaborent les statuts de l’Institut et désignent comme Directeur le Professeur Walter Merck, titulaire de la chaire de l’Éducation comparée à l’université de Hambourg.

À ses débuts, les activités de l’IUE couvrent une large gamme de sujets allant de l’enseignement préscolaire à l’éducation des adultes et de l’éducation formelle à celle non formelle.  Cependant, le tout premier séminaire international intitulé « L’éducation des adultes : un moyen de créer et de renforcer la responsabilité sociale et politique » laisse déjà présager de sa tâche majeure, l’éducation des adultes. À cette époque, l’IUE contribue largement à améliorer l’entente entre les peuples et nations qui ont rarement l’occasion de se rencontrer et d’échanger leur point de vue., L’étude intitulée « Evaluation internationale des résultats éducatifs » (IEA), menée à l’IUE entre 1959 et 1961, est le prélude à toutes les études internationales sur les résultats d’apprentissage. 

Ayant concentré ses activités sur l’Europe pendant ses 13 premières années, l’IUE  redirige ses efforts en direction des pays en développement, suite à une décision prise par la Conférence générale de l’UNESCO en 1965, stipulant que le Conseil d’administration de l’IUE doit se composer de représentants de toutes les régions du monde. Ce changement est pleinement réalisé dans les années 80 lorsque l’IUE lance ses activités globales en matière de post-alphabétisation et d’éducation permanente.

En 1972, avec la publication du Rapport de la Commission Faure « Apprendre à être » l’éducation tout au long de la vie (plus tard, “apprentissage tout au long de la vie”) devient le point focal des activités de l’Institut ; des ouvrages sur le concept, la signification et l’évaluation de l’éducation tout au long de la vie sont publiés dans une série jalons intitulée « Advances in Lifelong Education ». l’IUE est la première institution abordant l’alphabétisation/l’alphabétisme  et l’analphabétisme fonctionnel dans les pays industrialisés.

La conceptualisation et l’organisation de la cinquième Conférence internationale  sur l’éducation des adultes (CONFINTEA V), tenue à Hambourg en 1997, constitue un des événements phares de l’IUE. CONFINTEA V marque un tournant pour la reconnaissance globale de l’apprentissage des adultes et de l’éducation non formelle et pour les engagements pris en leur faveur. CONFINTEA VI s’appuie sur cette conception holistique de l’apprentissage des adultes et de l’éducation non formelle envisagés dans une perspective couvrant tous les aspects et toutes les phases de la vie, et arrête des mesures concrètes afin de transposer cette vision en actes.

En 2007, l’Institut est transformé  de fondation de droit civil allemand en institut international de l’UNESCO à part entière. Un accord de siège est négocié entre le Gouvernement allemand, l’UNESCO et la Ville libre et hanséatique de Hambourg, où l’Institut réside depuis 1951. Elle met aujourd’hui à sa disposition la villa historique Albert Ballin située dans la Feldbrunnenstrasse. Ce changement de statut juridique s’effectue après que l’IUE a été rebaptisé en 2006 en Institut de l’UNESCO pour l’apprentissage tout au long de la vie. Ce nouveau nom reflète la spécialisation de longue date de l’Institut en apprentissage des adultes ainsi qu’en éducation hors école et non formelle dans une perspective d’apprentissage tout au long de la vie.

Depuis juin 2011, c’est Arne Carlsen du Danemark qui exerce la fonction de Directeur de l’Institut pour l’apprentissage tout au long de la vie, succédant à Adama Ouane du Mali qui a dirigé l’Institut de 2000 à 2011. Les directeurs précédents de l’IUE étaient : Walther Merck, Allemagne (1951 à 1955) ; Alv G. St. Langeland, Norvège (1955 à 1958) ; Hans Wenke, Allemagne (1958 à 1959) ; Saul B. Robinsohn, Allemagne/Israël (1959 à 1963) ; Gustaf Ögren, Suède (1964 à 1967) ; Tetsuya Kobayashi, Japon (1968 à 1972) ; Dino Carelli, Argentine (1972 à 1979) ; Ravindra Dave, Inde (1979 à 1989) et Paul Bélanger, Canada (1989 à 1999).

L’UIL est l’un des six instituts de l’UNESCO spécialisés dans l’éducation. Il se consacre à la promotion des politiques et pratiques d’apprentissage tout au long de la vie en accordant la priorité à l’éducation des adultes, l’alphabétisation et l’éducation non formelle. Il publie la plus ancienne revue internationale d’éducation comparée intitulée « Revue internationale de l’éducation ».

Apprendre sans limites: