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Ciudades del aprendizaje de la UNESCO en respuesta al COVID-19 – resultados del seminario web del 1 de abril

9 Abril 2020

El 1 de abril de 2020, el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo largo de toda la vida (UIL) acogió el seminario web «Ciudades del aprendizaje de la UNESCO en respuesta al COVID-19: Equidad e inclusión» como parte de una serie de seminarios en curso para los miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO (GNLC). Espoo (Finlandia), Chengdu (República Popular China) y Swansea (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte) compartieron con otros miembros de la GNLC, representantes de ciudades y partes interesadas en el ámbito de la educación de todo el mundo sus iniciativas para la continuidad y la ampliación de las oportunidades de aprendizaje de los grupos vulnerables con motivo de la respuesta de las ciudades al COVID-19.  

En su discurso de bienvenida, el Sr. Raúl Valdés-Cotera (UIL) manifestó que esperaba que estos seminarios semanales en la web organizados por el UIL siguieran fomentando el intercambio de buenas prácticas y conocimientos. La moderadora, Sra. Marie Macauley (UIL), presentó el tema del evento, equidad e inclusión, poniendo de relieve el hecho de que el COVID-19 ha puesto al descubierto las desigualdades preexistentes y pidiendo apoyo para los estudiantes que ahora están en casa y en peligro de quedarse atrás.

Espoo, Finlandia

El Sr. Harri Rinta-aho, vicealcalde de Espoo, compartió los esfuerzos de su ciudad por seguir proporcionando una educación de alta calidad a los estudiantes mientras las escuelas están cerradas. Espoo se ha beneficiado de sus inversiones anteriores: la preparación digital estaba en un nivel avanzado antes de que las escuelas cerraran, por lo que la ciudad estaba bien equipada para el repentino aumento del aprendizaje en línea. Una plataforma digital llamada Wilma ha servido de medio para el diálogo diario entre el hogar y la escuela, mientras que se han llevado a cabo actividades de creación de capacidad para los docentes en colaboración con empresas y otros asociados. En Espoo, se reconoce que los profesores son fundamentales para la enseñanza a distancia y han compartido directamente los recursos de aprendizaje en línea, incluso a través de los medios de comunicación social.

Además, se han adoptado varias medidas para atender a las necesidades de los niños vulnerables. Por ejemplo, los alumnos que no tienen su propio dispositivo tecnológico en casa pueden pedir prestado uno en la escuela. En Espoo se ha reconocido que el paso a la enseñanza a distancia entraña nuevos riesgos, en particular para los niños que dependen de la escuela para disponer de un espacio seguro y recibir alimentos. Por ello, las escuelas están distribuyendo bolsas de alimentos a los alumnos en situación de vulnerabilidad, mientras que los servicios de asistencia social de las escuelas siguen organizando reuniones con los niños y las familias más necesitados.

Por otra parte, las medidas de equidad e inclusión en Espoo van más allá del sistema escolar e incluyen iniciativas más amplias para apoyar el bienestar de los niños y los jóvenes: en la actualidad se llevan a cabo diversas formas de trabajo con los jóvenes en línea a través de comunidades de juego, servicios de charla y medios sociales, y se organizan actividades de divulgación según sea necesario. Durante la pandemia también se da cabida a personas que no hablan finlandés: la información y las instrucciones sobre el coronavirus están disponibles en 10 idiomas; un servicio de chat que se pondrá en marcha próximamente ofrecerá información sobre el COVID-19 en 100 idiomas; y un servicio de asesoramiento multilingüe apoyado por voluntarios y personal de la biblioteca local estará a disposición de los residentes de Espoo para responder a sus preguntas e inquietudes.

Chengdu, República Popular China

La Sra. Yan Wang, directora adjunta del Centro de Datos de Recursos Educativos del Instituto de Investigación de Ciencias de la Educación de Chengdu, ofreció una descripción de la situación en Chengdu. Chengdu y las ciudades de toda China llevan meses lidiando con el COVID-19, y la Sra. Yan indicó que las medidas de respuesta de Chengdu se han ido perfeccionando con el tiempo. Por ejemplo, la prohibición general inicial de la proximidad física a las personas más vulnerables ha dado paso a un enfoque más matizado: ahora, si alguien ha estado en cuarentena durante 14 días sin exposición a otros ni síntomas del virus, se le permite visitar a sus parientes más vulnerables. El personal de la comunidad llama a diario a los habitantes de más riesgo para evaluar sus necesidades, determinando si necesitan máscaras, medicamentos o alimentos y entregando luego los suministros a su puerta.

En Chengdu se han otorgado subvenciones a grupos de bajos ingresos, entre ellos las familias más pobres, y se han adoptado disposiciones para el cuidado de los hijos de los trabajadores médicos. Con el auge del aprendizaje en línea, el gobierno local ha tomado medidas para desarrollar equipos con capacidad 4G para garantizar que todos los estudiantes puedan conectarse a Internet de alta velocidad. Para los estudiantes que no tienen dispositivos tecnológicos en casa, las escuelas proporcionan libros de texto y dispositivos y organizan apoyo de aprendizaje por teléfono. Asimismo, la cadena de televisión Sichuan TV ha lanzado una plataforma de aprendizaje gratuita, y la Escuela Digital de Chengdu ofrece a casi 15 millones de estudiantes de todo Sichuan oportunidades de aprendizaje en línea sin coste alguno.

Swansea (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte)

La Sra. Judith James, jefa de Colaboración Regional Estratégica de la Universidad de Swansea, comenzó su presentación con algunos antecedentes sobre Swansea y su compromiso permanente de trabajar con los grupos desfavorecidos durante la pandemia del COVID-19. En relación con la educación formal, algunos centros educativos han permanecido abiertos para los hijos de los «trabajadores esenciales», lo que significa que se proporciona continuamente apoyo en materia de aprendizaje y cuidado de los niños a quienes no pueden dejar de trabajar, incluidos los que trabajan en los servicios de salud y de emergencia, los trabajadores penitenciarios, los trabajadores de asistencia social y el personal de las escuelas. Asimismo, los niños de familias pobres siguen teniendo acceso a comidas escolares gratuitas, y los consejos proporcionan 1800 comidas al día, y los niños que lo necesitan tienen derecho a coger una bolsa de comida de su escuela más cercana cada día. Se organizan entregas si los niños necesitan permanecer en aislamiento.

Los alumnos que no tienen acceso a Internet han planteado un desafío especial, incluidos los que viven en zonas rurales de los alrededores de Swansea, por lo que el consejo municipal ha dispuesto que se entregue material didáctico impreso cuando sea necesario. Además de la escolarización, los coordinadores locales de cada comunidad vigilan las actividades de apoyo a las personas vulnerables, por ejemplo, disponiendo que voluntarios locales recojan las compras, los medicamentos y otros suministros vitales en nombre de otras personas. Por otra parte, las líneas de apoyo permanecen abiertas para las personas que corren el riesgo de sufrir malos tratos en el hogar, y el gobierno municipal de Swansea ha hecho gala de sensibilidad cultural así como de inclusividad preparando a las comunidades musulmanas locales para la posible necesidad de incinerar las víctimas mortales del COVID-19, en lugar de las prácticas tradicionales de entierro musulmanas. Otra iniciativa importante en apoyo de las personas vulnerables es proporcionar inmediatamente alojamiento a todas las personas sin hogar de la ciudad.

Debate

A las presentaciones de las ciudades siguió un debate fructífero y animado y se examinaron varias cuestiones sobre el tema de la inclusión y la equidad. La Sra. Macauley del UIL planteó a las ciudades la cuestión de los recursos digitales que se han puesto a disposición de quienes no tienen acceso a la tecnología y/o a Internet. En Espoo, corresponde a las comunidades proporcionar el equipo necesario; hasta ahora, solamente ha habido una solicitud de tecnología adicional y fue atendida. En Swansea, las personas tienen teléfonos móviles pero el acceso a Internet puede ser problemático; para estas familias es necesario darles ejercicios de aprendizaje en papel. En respuesta a una pregunta sobre el apoyo y la capacitación adicional para los docentes, la Sra. Yan Wang indicó que la Escuela Digital de Chengdu ha impartido lecciones a los profesores, así como a los estudiantes, sobre cómo utilizar la tecnología.

Seminarios web de la GNLC

Este evento en línea fue parte de la serie de seminarios web de la GNLC «Ciudades del aprendizaje de la UNESCO» en respuesta al COVID-19. Los seminarios web, concebidos como una oportunidad para que los miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO (GNLC) compartan las iniciativas locales que han tenido éxito durante la pandemia, atraen regularmente a cientos de representantes de ciudades y otras partes interesadas. Ciudades de diferentes regiones del mundo hacen presentaciones y los asistentes participan en debates que invitan a la reflexión sobre la mejor manera de abordar la situación actual, es decir, cómo mitigar sus peores efectos y, de alguna manera, aprovechar las oportunidades que surjan de manera inesperada. Haga clic en los enlaces que se muestran a continuación para leer los resúmenes de los tres seminarios web anteriores.

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19 - resultados del seminario web del 19 de marzo - https://uil.unesco.org/es/ciudades-del-aprendizaje-unesco-respuesta-covid-19

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19 - resultados del seminario web del 24 de marzo - https://uil.unesco.org/unesco-learning-cities-and-responses-covid-19-outcomes-webinar-24-march

No pierda la oportunidad de unirse a nuestros próximos seminarios web. Para más información, visite  https://uil.unesco.org/event/gnlc-webinars-unesco-learning-cities-response-covid-19.

Entrevistas de video de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO en respuesta al COVID-19