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Conclusiones del seminario web: «Ciudades del aprendizaje en la recuperación del COVID-19: de la investigación a la práctica» - «El desafío de la Educación para el Desarrollo Sostenible»

7 Diciembre 2020

El 21 de octubre de 2020, el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL), junto con el Observatorio Internacional PASCAL (Centro Europeo de la Universidad de Glasgow), acogió el cuarto seminario web de una serie sobre «Ciudades del aprendizaje en la recuperación del Covid-19: de la investigación a la práctica», que se centró en los desafíos de la Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS).  

Discurso de apertura y bienvenida

El discurso de apertura estuvo a cargo del especialista de programas del UIL, el Sr. Konstantinos Pagratis, quien presentó al moderador de la sesión, el Sr. Roberto Guevara, profesor adjunto de la Escuela de Desarrollo Internacional de Estudios Mundiales, Urbanos y Sociales de la Universidad RMIT y director del Observatorio PASCAL para Australasia. El Sr. Guevara comenzó afirmando que, aunque muchas escuelas cerraron sus puertas en el momento más álgido de la crisis del COVID-19, el aprendizaje no se detuvo. Basándose en los «cuatro pilares de la educación»[1], de Delors, instó a que se reconociera un quinto pilar: aprender a vivir de manera sostenible. Uno de los efectos positivos de la pandemia es que nos obligó a adoptar el aprendizaje virtual, intergeneracional y comunitario, señaló, y este seminario web se basará en dicho aprendizaje y en su relación con la Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS), haciendo especial hincapié en los vínculos entre la investigación y la práctica.

El siguiente ponente, el Sr. Raúl Valdés-Cotera, jefe de equipo de la unidad de Apoyo a las Políticas y Fomento de la Capacidad en materia de Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida del UIL, recordó a los participantes el propósito de esta serie de seminarios virtuales, es decir, brindar la oportunidad de escuchar a los expertos en educación y aprender de los ejemplos sobre buenas prácticas. Recordó a la audiencia la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y sus 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que presentan soluciones integradas a los desafíos mundiales. La Agenda 2030 hace un llamamiento a la comunidad educativa para que integre la EDS en todos los niveles y formas de educación, indicó. Asimismo, compartió los resultados de la Conferencia Internacional sobre Ciudades del Aprendizaje de 2019 (ICLC 4), celebrada en Medellín, Colombia, que se tradujo en la creación de grupos temáticos para las ciudades del aprendizaje, de los cuales la EDS es uno de ellos, y a los que se han unido unos 100 miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO (GNLC). El grupo temático sobre EDS comparte información, investigaciones y prácticas, brinda apoyo mutuo y ha establecido medidas clave para promover la EDS a nivel local. El Sr. Valdés-Cotera alentó a las ciudades, incluidas las que no forman parte actualmente del grupo temático sobre EDS, a crear sus propios planes de acción.

División de Educación para el Desarrollo Sostenible, UNESCO

A continuación, el Sr. Alexander Leicht, jefe de sección de la División de Educación para el Desarrollo Sostenible para la Paz y el Desarrollo Sostenible de la UNESCO, comenzó su presentación explicando la necesidad de la EDS de contrarrestar el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. La EDS, explicó, proporciona un tipo particular de aprendizaje para construir conocimientos, habilidades, valores y actitudes particulares. Requiere un plan de estudios que se centre en las habilidades cognitivas, sociales, emocionales y de comportamiento. La EDS, añadió, es algo más que una simple actividad que deba realizarse a nivel individual: requiere una acción política.

El Sr. Leicht señaló la importancia de las habilidades de ciudadanía activa y la participación plena en los procesos políticos. Informó sobre el nuevo marco de la UNESCO, «La Educación para el Desarrollo Sostenible: hacia la consecución de los ODS», o «La EDS para 2030», para el que se había solicitado la opinión de las ciudades y de los interesados de las ciudades. Este marco explica la contribución específica de la EDS a los ODS, y la ayuda que la EDS puede proporcionar para establecer los nexos necesarios entre los ODS. Articuló cinco medidas prioritarias que debían adoptarse en los ámbitos de las políticas, las instituciones, los docentes y educadores, los jóvenes y, lo que es más importante, en los planos local y comunitario, para facilitar la adopción de la EDS. A continuación, aclaró las medidas que se habían propuesto a partir de esta hoja de ruta, que la UNESCO pondrá en marcha en breve. Entre otras acciones, manifestó, es crucial promover la acción a nivel local y adoptar un enfoque holístico hacia la educación que involucre a muchas partes interesadas diferentes. En sus observaciones finales afirmó que, si bien las ciudades tienen un papel especial que desempeñar en la promoción de la EDS, la participación de todos los grupos de la sociedad es fundamental.

Red PASCAL de Ciudades del Aprendizaje (LCN)

La Sra. Michele Schweisfurth, profesora de Educación Comparada e Internacional y directora del Centro Robert Owen para el Cambio Educativo en la Facultad de Educación de la Universidad de Glasgow, y asesora superior de políticas educativas del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, pronunció unas palabras de bienvenida en nombre del Observatorio PASCAL. Se refirió al tema del COVID-19, a la situación posterior al COVID-19 y al acceso, la calidad y la inclusión en la educación, y señaló la necesidad de «reconstruir mejor» a raíz de la interrupción del aprendizaje, los recortes de la financiación pública, las desigualdades exacerbadas y las «noticias falsas» que trajo consigo la pandemia. La Sra. Schweisfurth sostuvo que algunas necesidades e intervenciones son específicamente educativas, por ejemplo, remediar y asegurar que la enseñanza se haga «al nivel adecuado».[2] – pero señaló como advertencia que existe el peligro de reducir el plan de estudios y de etiquetar a los alumnos. Sin embargo, hay otras invenciones que requieren un enfoque más holístico e integrado. A título ilustrativo, presentó el Centro de Ciudades y Vecindarios Sostenibles, Saludables y del Aprendizaje (CSHLH, por sus siglas en inglés) del Fondo de Investigación sobre los Desafíos Mundiales (GCRF, por sus siglas en inglés), e hizo dos observaciones clave así como dos preguntas específicas a los participantes:

  • Las ciudades sostenibles dependen de una población con la resiliencia y los recursos necesarios que aportan la salud y el aprendizaje;
  • La salud y el bienestar, así como las oportunidades de aprendizaje a lo largo de toda la vida, dependen del desarrollo de las ciudades sostenibles y de las comunidades que las integran;
  • ¿De qué manera, entonces, pueden la educación, la salud y el entorno urbanístico colaborar para apoyar a los barrios de todo tipo?
  • ¿Qué tipo de estructuras de gobierno y de organismo comunitario facilitan esto?

Ciudad de Beijing

El Sr. Dayong Yuan, de la Academia de Ciencias de la Educación de Beijing, hizo una presentación en nombre de la ciudad de Beijing, China, que es miembro de la GNLC de la UNESCO. Señaló que Beijing tiene una larga historia de EDS, que aboga por un cambio en la forma en que pensamos y hablamos sobre el medioambiente. Sostuvo que la EDS requiere un desarrollo integral del aprendizaje moral, intelectual, físico, estético y relacionado con el trabajo; como resultado, muchas escuelas se desaniman a la hora de incorporarla a sus planes de estudio debido a su alcance. En términos más generales, el Sr. Yuan abordó los retos que plantea la implementación de la EDS en Beijing, donde la contaminación atmosférica, el COVID-19 y el equilibrio entre el desarrollo tecnológico y el medioambiente son importantes.

Ciudad de Wyndham

La Sra. Diane Tabbagh, coordinadora de Aprendizaje Comunitario del Ayuntamiento de Wyndham, Australia, informó sobre la Estrategia de Aprendizaje Comunitario de la ciudad para 2018-2023, en la que participan más de 50 asociados y que se centra en cuatro prioridades: 1) celebrar la vida y el aprendizaje en Wyndham; 2) promover la equidad y la calidad en la prestación de servicios; 3) facilitar las asociaciones y la colaboración entre sectores; y 4) fomentar soluciones innovadoras de aprendizaje y el espíritu emprendedor. La ciudad, que es miembro de la GNLC de la UNESCO, así como de PASCAL LCN, promueve la EDS de varias maneras; en su presentación, la Sra. Tabbagh se centró en su biblioteca y en las iniciativas de aprendizaje de la comunidad, entre las que se incluyen:

  • programas bibliotecarios que fomentan y promueven la sostenibilidad;
  • actividades y sesiones de narración de historias como parte de la serie «vida verde» centrada en el medio ambiente;
  • la Semana Nacional del Reciclaje, que incluye un concurso para los jóvenes;
  • actividades infantiles, como la plantación de un jardín para abejas y la construcción de casas para pájaros, hojas de trabajo sobre la vida silvestre, y experimentos y actividades para la Semana de los Insectos y la Ciencia.

Asimismo, Wyndham dirige un Concurso de Jóvenes Científicos de Wyndham; una Red Medioambiental de Profesores; una Exposición Medioambiental con 20 expositores locales que proporcionan inspiración y consejos para vivir una vida más sostenible; y actividades realizadas gracias a la financiación del Departamento de Medioambiente, Tierra, Agua y Planificación (DELWP, por sus siglas en inglés) como parte de la iniciativa de Cuidado de nuestro Medioambiente Local.

Preguntas y Respuestas

La sesión de preguntas y respuestas fue moderada por el Sr. Guevara. Hubo una gran variedad de preguntas de los participantes, que abarcaron los siguientes temas:

  • Los procesos formales en torno a la EDS, incluidos el monitoreo y la evaluación de la EDS, la puesta en marcha de la «EDS para 2030» de la UNESCO y las recientes actualizaciones de la UNESCO sobre la EDS;
  • La integración de la EDS en los planes de estudio de las diferentes disciplinas académicas;
  • Los vínculos entre la EDS y el COVID-19, con especial atención a los adultos, el papel de la EDS en la tarea de facilitar la transformación durante la pandemia, y la manera en que podríamos mitigar el reto de la «pérdida de aprendizaje» que provocó la pandemia;
  • El papel del conocimiento indígena en la EDS; más concretamente, cómo hacer participar a los pueblos indígenas sin poner en peligro sus creencias y culturas y qué podemos aprender de estos grupos.  

Después de un resumen del Sr. Guevara, el Sr. Michael Osborne, profesor de Educación de Adultos y Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida y director de investigación en la Facultad de Educación de la Universidad de Glasgow y director del Centro de Investigación y Desarrollo en Educación de Adultos y Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida en la Facultad de Educación y codirector del Observatorio PASCAL sobre Gestión de Lugares, Capital Social y Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida, hizo tres observaciones finales surgidas a raíz del debate. En primer lugar, reiteró las observaciones iniciales del Sr. Guevara sobre la necesidad de un quinto pilar de aprendizaje: la educación para la sostenibilidad. En segundo lugar, ensalzó los enfoques que adoptan un enfoque holístico, no solo entre las disciplinas, sino como una forma de valorar todos los seres vivos. Por último, pidió a todas las ciudades del aprendizaje que hicieran de la EDS parte de sus planes estratégicos.

El resumen fue preparado por el Sr. Mike Osborne, Profesor de Aprendizaje de Adultos y Permanente, Director de Investigación de la Escuela de Educación de la Universidad de Glasgow y Director de PASCAL

[1] En el Informe Delors de 1996, titulado La educación encierra un tesoro (Delors et al., 1996), se considera que el aprendizaje es un principio que se basa en cuatro pilares –aprender a ser, aprender a conocer, aprender a hacer y aprender a vivir juntos – y se vislumbra una sociedad del aprendizaje en la que todos pueden aprender según sus necesidades e intereses individuales, en cualquier lugar y en cualquier momento de manera ilimitada, flexible y constructiva. Ver https://uil.unesco.org/fileadmin/keydocuments/LifelongLearning/en/UNESCOTechNotesLLL.pdf [Consultado el 16 de noviembre de 2020].

[2] Ver Banerjee, A. et al. 2006. Mainstreaming an Effective Intervention: Evidence from Randomized Evaluations of ‘Teaching at the Right Level’ in India. [La incorporación de una intervención efectiva: evidencias de evaluaciones aleatorias de «Enseñanza al nivel adecuado» en la India] Recuperado de: https://economics.mit.edu/files/16589 [Consultado el 16 de noviembre de 2020].