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El gran compromiso con la educación para el desarrollo sostenible conduce a Espoo hacia un futuro sostenible

25 Febrero 2021

El desarrollo sostenible es el paradigma principal para el avance de la ciudad del aprendizaje en Espoo (Finlandia), uno de los primeros miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje (GNLC) de la UNESCO en recibir el Galardón de la UNESCO para la Ciudad del Aprendizaje, que recibió en 2015. Una de las claves del éxito de la ciudad es un fuerte enfoque en la Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS). El 21 de febrero de 2021, Espoo compartió sus logros con los miembros del Grupo Temático sobre EDS de la GNLC de la UNESCO. En el acto también participaron funcionarios de unas 50 ciudades y representantes del Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL). 

EDS: Un trabajo de todos

Uno de los objetivos de la ciudad del aprendizaje de Espoo es empoderar a sus ciudadanos para que trabajen en pro de un futuro sostenible mediante la incorporación de la EDS a través de programas de desarrollo como Espoo Sostenible y Espoo Participativo. El Sr. Markku Markkula, presidente de la Junta Municipal de Espoo, presentó la «Historia de Espoo», que resume la estrategia de la ciudad para involucrar a sus ciudadanos, instituciones de aprendizaje, ONG, empresas privadas e instituciones de investigación en la creación conjunta de una ciudad del aprendizaje sostenible. A continuación, el vicealcalde Harri Rinta-Aho expuso el papel transversal que desempeña la EDS en los planes de estudio nacionales y locales, y subrayó que «la EDS no es una cuestión que atañe únicamente a la educación, sino que nos concierne a todos». Para poner en práctica sus objetivos estratégicos, la ciudad ha creado equipos y programas intersectoriales de EDS y está aplicando una mentalidad participativa en toda la ciudad.

Empoderando a la juventud

Un poderoso ejemplo de participación ciudadana en la ciudad es el Consejo de la Juventud de Espoo, formado por 40 miembros elegidos de entre 13 y 18 años que se reúnen periódicamente con el alcalde y otros dirigentes de la ciudad para debatir cuestiones relacionadas con los jóvenes de Espoo. Oscar Smith, de 17 años, jefe del equipo de desarrollo sostenible del Consejo de la Juventud de Espoo, subrayó la importancia de dar a los jóvenes la oportunidad de opinar sobre las decisiones que les afectan. Además, destacó que «la EDS es mucho más que la enseñanza en las aulas» y compartió ejemplos de cómo el Consejo de la Juventud ha apoyado la difusión de políticas de anticoncepción y se ha opuesto a los recortes presupuestarios en educación.   

Toda la ciudad como entorno de aprendizaje

Annika Forstén, responsable de planificación de los Servicios Educativos y Culturales de Espoo, compartió algunos ejemplos de las iniciativas de la ciudad para involucrar a la comunidad local en la EDS. Para empoderar a los ciudadanos a fin de que colaboren en la creación de su ciudad y se sientan responsables de ella, un equipo de diseñadores que participan en el departamento de obras públicas de Espoo ha involucrado a los residentes en la planificación del entorno de la ciudad. Entre los proyectos recientes figuran, por ejemplo, obras de arte en los pasillos del metro diseñadas con grupos de jóvenes y un sendero natural saludable planificado junto con los residentes y las ONG. Asimismo, para inspirar el amor por la naturaleza incluso en los residentes más jóvenes, los jardines de infancia cultivan frutas y verduras en huertos urbanos. La ciudad también ha desarrollado un juego en línea, My Espoo 2050, en el que los jugadores pueden experimentar un futuro afectado por el cambio climático con el fin de ayudarles a entender y trabajar para hacer frente a los retos medioambientales. 

La cultura es un vehículo para la EDS

La Sra. Forstén también comentó cómo se promueve en Espoo la apreciación de la diversidad cultural y la contribución de la cultura al desarrollo sostenible. Algunos ejemplos son el programa Culture Call, en el que profesionales del arte y la cultura visitan las guarderías municipales para que los niños de entre tres y cinco años participen en proyectos creativos, y las actividades de la Biblioteca Municipal de Espoo, que ha recibido reconocimientos internacionales por sus esfuerzos para dotar a los ciudadanos de los conocimientos y habilidades necesarios para el futuro. 

Educadores sobre EDS

Los educadores son, por supuesto, actores clave en el fomento de la EDS. Minna Kokora y Marianne Leppänen, expertas en educación infantil, explicaron que el desarrollo de las capacidades de los educadores de Espoo se lleva a cabo mediante una combinación de liderazgo pedagógico, apoyo educativo, herramientas pedagógicas y recursos adicionales. En representación del Centro de Educación de Adultos de Espoo, la Sra. Saana Karlsson, del Centro de Educación de Adultos de Espoo en Omnia, expuso cómo se han elevado las capacidades de los educadores de adultos a través de un proyecto de desarrollo basado en un enfoque ecosocial de la educación del profesor Arto O. Salonen de la Universidad de Helsinki. Según este enfoque, cuidar los límites ecológicos y respetar profundamente los derechos humanos determinan las posibilidades de crecimiento económico. Para mejorar la comprensión de los educadores de adultos sobre la educación ecosocial, se han organizado talleres conjuntos, se han redactado materiales educativos y se han identificado las competencias necesarias de los educadores. El Centro de Educación de Adultos de Espoo cuenta ahora con un examen de desarrollo sostenible, la sostenibilidad forma parte de los debates anuales sobre el desarrollo del personal y se ha creado una plataforma interactiva para compartir experiencias. 

Un viaje de aprendizaje compartido

El Grupo Temático sobre EDS de la GNLC de la UNESCO seguirá identificando ejemplos de buenas prácticas y compartiéndolos con la red y fuera de ella, a fin de hacer realidad el potencial de la EDS para integrarse plenamente en las estrategias de aprendizaje a lo largo de toda la vida en el ámbito urbano.

 

Información adicional

Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO

Tutorial en video: Ciudades del aprendizaje y Educación para el Desarrollo Sostenible