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Ciudades del aprendizaje de la UNESCO en respuesta al COVID -19 – resultados del seminario web del 15 de abril

28 Abril 2020

El Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL) organizó un seminario web sobre el apoyo de las instituciones de enseñanza superior a las comunidades locales el 15 de abril de 2020, como parte de la serie de seminarios en curso que se están llevando a cabo para los miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO (GNLC), en lo referente a la respuesta a la pandemia del COVID-19. El Instituto Internacional para la Educación Superior en América Latina y el Caribe de la UNESCO (UNESCO-IESALC) proporcionó un panorama general de las esferas prioritarias, seguido de presentaciones sobre las iniciativas de varias instituciones de enseñanza superior, entre ellas la Universidad Americana de El Cairo, la Universidad de Glasgow, la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad Bahir Dar de Etiopía. Participaron más de 150 miembros de la GNLC de la UNESCO, representantes de ciudades y partes interesadas en el ámbito de la educación de todo el mundo.

En su discurso de bienvenida, la Sra. Edith Hammer (UIL) declaró que en el seminario virtual se estudiarían las diferentes formas en que las instituciones de enseñanza superior están apoyando a las comunidades locales durante la pandemia, en el marco más amplio de estrategias de las ciudades en respuesta al COVID-19. Es evidente que el brote ha tenido repercusiones directas en los estudiantes, cuyo aprendizaje se ha interrumpido o se ha trasladado a la red, pero también ha influido en la capacidad de las instituciones de promover el aprendizaje a lo largo de toda la vida y de colaborar con las comunidades locales. Las instituciones de enseñanza superior tienen una gran variedad de recursos que ofrecer en respuesta a la pandemia, entre ellos una gran base en materia de investigación y conocimientos especializados en diferentes disciplinas, que pueden dar forma al discurso público y contribuir a la difusión de información precisa y basada en hechos. Asimismo, muchas universidades ya tienen experiencia en metodologías de enseñanza innovadoras: en muchas instituciones existen cursos en línea y mixtos, lo que significa que están bien posicionadas para apoyar a las comunidades locales y a otras instituciones de enseñanza en lo que respecta a este cambio repentino y generalizado hacia la enseñanza en línea. El gran desafío para todas las instituciones de enseñanza superior es garantizar que el derecho a una educación de calidad y al aprendizaje a lo largo de toda la vida no se vea comprometido por esta pandemia.

La Sra. Hammer también proporcionó algunos detalles sobre el nuevo proyecto de investigación internacional del UIL –realizado en asociación con la Universidad Abierta de Shanghái–  sobre las contribuciones de las instituciones de enseñanza superior al aprendizaje a lo largo de toda la vida. Este proyecto incluirá una encuesta internacional y un análisis detallado sobre la forma en que el programa de aprendizaje a lo largo de toda la vida está configurando los procesos de transformación dentro del sector de la enseñanza superior.

Instituto Internacional para para la Educación Superior en América Latina y el Caribe de la UNESCO (UNESCO-IESALC)

El Dr. Francesc Pedró, director del UNESCO-IESALC, habló de un informe que acaba de publicar el instituto sobre el COVID-19 y la educación superior, en el que se abordan tres ámbitos principales: el análisis de impacto (los efectos de la pandemia en los distintos agentes, así como la oferta y la provisión de educación superior); las respuestas políticas (un panorama de respuestas a nivel gubernamental e institucional); y las recomendaciones (todas ellas basadas en una serie de principios fundamentales). Una de las principales conclusiones del informe fue que no había tiempo para que las instituciones de enseñanza superior se prepararan para los cierres: en las ciudades de toda la región se produjo un aumento repentino –en el espacio de unos pocos días, a mediados de marzo–  del número de estudiantes y profesores afectados por el cierre. Las instituciones han trabajado en pro de la «continuidad de las actividades», tratando de mitigar la interrupción del aprendizaje mediante el traslado del mismo a la red, pero hay un interrogante en cuanto a la capacidad. Los porcentajes de hogares con conexión a Internet por regiones del mundo revelan que en África, América Latina y el Caribe y Asia y el Pacífico, la mayoría de los hogares carecen de conexión. 

El Dr. Pedró sostuvo que los impactos actuales de la pandemia en la educación superior se pueden documentar fácilmente, pero es difícil anticipar qué impactos dejarán su huella en algunos grupos de actores a medio y largo plazo. Puede ser que aumente la demanda de educación superior una vez que el virus esté controlado: los adultos jóvenes que sean testigos de las consecuencias económicas del COVID-19 pueden refugiarse en la educación superior y esperar unas mejores perspectivas de empleo antes de entrar (de nuevo) en el mercado laboral. Además, se espera en general que las universidades vean reducidos sus presupuestos, lo que podría resultar catastrófico para las pequeñas instituciones privadas. Se necesita una formulación de políticas orientada al futuro, que se sustente en varios principios fundamentales: garantizar el derecho a la educación superior para todos; no dejar a ningún estudiante atrás; revisar los marcos normativos y las políticas actuales; prepararse a tiempo para la reanudación de las clases presenciales; replantear y rediseñar los procesos de enseñanza y aprendizaje; y generar una mayor capacidad de recuperación en el sector.

La Universidad Americana de El Cairo, Egipto

La Sra. Malak Zaalouk, profesora de práctica y directora del Instituto de Educación Superior del Oriente Medio (MEIHE, por sus siglas en inglés) de la Escuela de Estudios Superiores de la Universidad Americana de El Cairo (AUC), informó de que su institución ya tenía un compromiso cívico y contaba con programas de base comunitaria antes de la propagación del COVID-19; esto ha ayudado a la universidad a responder rápidamente a la pandemia. Previa consulta con el Gobierno de Egipto, la AUC fue la primera institución de enseñanza superior del país en establecer un modelo de cierre total y un cambio sistemático a la enseñanza en línea, al que siguieron posteriormente otras instituciones. La universidad mantiene una comunicación regular en línea sobre el COVID-19, mientras que su programa de educación de adultos y educación continua también se ha trasladado a la red, lo que garantiza la continuidad de las oportunidades de aprendizaje para las comunidades locales durante la pandemia.

Los estudiantes han podido seguir participando socialmente en las últimas semanas, en parte mediante la realización de campañas de sensibilización en línea sobre los efectos psicológicos y físicos del virus, lo que abarca medidas preventivas. La universidad también ha compartido los números de teléfono de emergencia proporcionados por el Ministerio de Salud, en coordinación con proveedores de servicios externos para entregar artículos de primera necesidad a las poblaciones de edad avanzada, y ha distribuido desinfectantes, máscaras y otros productos de higiene a los grupos vulnerables. En todas estas actividades, los grupos de estudiantes se han coordinado con organizaciones de beneficencia y otras organizaciones locales.

En cuanto a otras novedades relacionadas con la salud, la universidad ha proporcionado a su comunidad más extensa servicios de asesoramiento en línea para el bienestar mental, al tiempo que ha trabajado para ampliar la cobertura a fin de incluir a las escuelas locales. Otras universidades públicas de Egipto han participado activamente en su respuesta al COVID-19. Los estudiantes de la Universidad Helwan han suministrado a los profesionales médicos equipo de protección, mientras que la Universidad Ain Shams ha estado estudiando opciones para la producción de respiradores asequibles. La Sra. Marie Macauley (UIL), en su calidad de moderadora del seminario web, planteó la cuestión de cómo se logró la participación de los estudiantes en la AUC. La Sra. Zaalouk respondió que en gran medida ha surgido de iniciativas ascendentes, aunque la institución apoya a los clubes de estudiantes, que estaban activos antes de la pandemia y ya trabajaban con ONG y grupos comunitarios locales.

Universidad de Glasgow, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte

El profesor Michael Osborne, profesor de educación de adultos y aprendizaje permanente y director de investigación de la Escuela de Educación de la Universidad de Glasgow (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte), proporcionó información sobre las respuestas de su institución al COVID-19. Allí, toda la enseñanza se ha trasladado a la modalidad online, y la universidad se está preparando para una prórroga indefinida hasta el comienzo del próximo año académico. Se han hecho modificaciones en las disposiciones relativas a los exámenes y otras evaluaciones, los estudiantes necesitados han recibido medidas de apoyo financiero y se han aplazado los trabajos de campo y otros eventos.

La Universidad de Glasgow ha apoyado el aprendizaje comunitario adaptando los cursos de interés general para adultos de modo que sean accesibles en línea. Art in a time of crisis (El arte en tiempos de crisis), organizado en colaboración con el Centro de Estudios Abiertos y el Museo Hunteriano, ofrece conferencias breves de 20 minutos de duración, y también se han puesto a disposición otras conferencias sobre el compromiso civil y diversos conceptos, ideas y filosofías.

Para apoyar a todo el territorio escocés en su respuesta al virus, la Facultad de Educación de la Universidad de Glasgow está colaborando con el Gobierno de Escocia para seguir elaborando un conjunto de instrumentos de comunicación sobre el COVID-19 para el público en general, y está haciendo uso de la evidencia que va surgiendo de las redes nacionales e internacionales para apoyar a los dirigentes educativos y a los encargados de la formulación de políticas en la elaboración de respuestas bien fundamentadas. En cuanto a la participación social de los estudiantes, se ha creado el grupo Food for Glasgow (Alimentos para Glasgow) para coordinar el suministro de alimentos de emergencia en la ciudad y se ha ampliado el apoyo a los inmigrantes y refugiados.

Por último, la Universidad de Glasgow ha movilizado sus conocimientos especializados en respuesta al COVID-19 mediante la colaboración con centros de atención para organizar sesiones de atención de la salud mental a distancia (dirigidas por la Escuela de Ingeniería), albergando un importante centro para la realización de pruebas de coronavirus, ayudando a los avances médicos a través de su Centro de Investigación de Virus, proporcionando asesoramiento sobre «soluciones de redes emergentes» para clínicas ad hoc y centros de pruebas en aparcamientos, y asesorando al gobierno municipal sobre el uso de vehículos para ofrecer transporte a los trabajadores de la salud en situación crítica.

Pontificia Universidad Católica de Chile, Chile

El profesor Patricio Donoso Ibáñez, prorrector de Gestión Institucional de la Pontificia Universidad Católica de Chile, destacó varias formas en que la universidad ha estado brindando oportunidades de aprendizaje a las comunidades locales durante la pandemia. En primer lugar, señaló que la enseñanza en línea comenzó allí mucho antes que en otras instituciones de todo el mundo: muchos cursos se trasladaron a la red a finales del año pasado debido a los disturbios civiles. En la actualidad, hay cursos abiertos en línea, seminarios web y videos disponibles para diferentes grupos de alumnos, que abarcan temas relacionados con el virus, como el uso seguro del equipo de protección personal y la atención respiratoria básica para personas gravemente enfermas. La Pontificia Universidad Católica de Chile ofrece 20 cursos masivos abiertos en línea gratuitos (MOOC, por sus siglas en inglés) en la plataforma Coursera, así como otros 35 cursos en línea para apoyar a las pequeñas y medianas empresas en respuesta al COVID-19.

La universidad ha prestado apoyo a los barrios y las familias locales mediante formación relacionada con la salud mental y la prevención de la violencia en el hogar, y sigue apoyando la labor nacional en Chile contribuyendo con un comité gubernamental nacional y trabajando para aumentar las pruebas, mejorando la detección de los casos de COVID-19 y el rastreo de contactos, así como llevando a cabo proyectos de investigación interdisciplinares. Una iniciativa intersectorial es el «Proyecto Esperanza», un esfuerzo conjunto entre la universidad, una empresa minera internacional y las autoridades sanitarias locales para proporcionar sistemas comunitarios de detección y vigilancia en masa. Otras medidas relacionadas con la medicina que se han emprendido en la universidad son la labor dirigida por la Facultad de Biología para encontrar una vacuna contra el virus y la preparación y distribución por parte de los estudiantes de estuches de autocuidado contra el virus para las poblaciones vulnerables.

Universidad de Bahir Dar, Etiopía

El Sr. Abiy Menkir Gizaw, profesor y director de servicios comunitarios del Departamento de Educación de Adultos y Desarrollo Comunitario de la Universidad de Bahir Dar, presentó la situación actual de su institución, donde se han suspendido todas las clases y se ha proporcionado a los estudiantes material de lectura para continuar sus estudios a distancia. Se han distribuido entre los estudiantes y los miembros de la comunidad local folletos con información sobre el COVID-19, y los expertos médicos de la universidad han impartido formación a los profesionales de la salud de la región. Al igual que las demás instituciones que participan en este seminario web, la Universidad de Bahir Dar ha estado movilizando a estudiantes voluntarios para apoyar a la comunidad en su lucha para hacer frente a la pandemia, en este caso, concretamente desde los ámbitos de la salud y la ingeniería textil. Lamentablemente, algunos problemas técnicos acortaron la presentación del Sr. Gizaw, pero puede encontrar más información aquí.

Debate

La moderadora, la Sra. Macauley, abrió el debate preguntando a los participantes si los estudiantes habían permanecido en el campus o habían regresado a sus hogares a medida que la pandemia se había ido desarrollando y cómo se habían aplicado las iniciativas desde el punto de vista logístico. La Sra. Zaalouk respondió que no se permitía a los estudiantes de la Universidad Americana de El Cairo permanecer en el campus, ni tampoco a los profesores o profesores, a fin de preservar la salud de todos los estudiantes y del personal. Desde entonces, todas las comunicaciones se han realizado en línea, con el apoyo técnico de la universidad. Otra pregunta hizo referencia a la capacidad de las instituciones de enseñanza superior para comunicarse con quienes no tienen acceso a Internet; el Sr. Ibáñez explicó que la Pontificia Universidad Católica de Chile trabajaba para identificar a los estudiantes con problemas de conexión –lo cual era posible gracias a su ya activo papel en las comunidades locales– y asignar recursos para apoyarlos, por ejemplo, organizando conexiones vía satélite en algunas regiones. El profesor Osborne señaló que, en la Universidad de Glasgow, las iniciativas menos formales y la estrecha colaboración con las organizaciones comunitarias han resultado eficaces. En respuesta a una pregunta sobre los preparativos a largo plazo por parte de las universidades, la Sra. Zaalouk afirmó que para volver a la enseñanza presencial será necesaria una planificación cuidadosa, mientras que el profesor Osborne diferenció entre dos fases en la respuesta al COVID-19: la primera fase se centra en la calidad de la enseñanza y el aprendizaje, mientras que la siguiente fase se centra más en las repercusiones a largo plazo en el compromiso social con las comunidades. 

Seminarios web de la GNLC

Este evento en línea fue parte de la serie de seminarios web de la GNLC «Ciudades del aprendizaje de la UNESCO» en respuesta al COVID-19. Los seminarios web, concebidos como una oportunidad para que los miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO (GNLC) compartan las iniciativas locales que han tenido éxito durante la pandemia, atraen regularmente a cientos de representantes de ciudades y otras partes interesadas. Ciudades de diferentes regiones del mundo hacen presentaciones y los asistentes participan en debates que invitan a la reflexión sobre la mejor manera de abordar la situación actual, es decir, cómo mitigar sus peores efectos y, de alguna manera, aprovechar las oportunidades que surjan de manera inesperada. Haga clic en los enlaces que se muestran a continuación para leer los resúmenes de los tres seminarios web anteriores.

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19. Los casos de la Ciudad de México (México), Bogotá (Colombia), Lima (Perú) - Resultados del seminario virtual del 9 de abril

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19: aprendizaje familiar y apoyo comunitario. Los casos de Gdynia (Polonia) y Cork (Irlanda), así como las observaciones de expertos de Alemania y Pakistán. Resultados del seminario web del 8 de abril

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19: Equidad e inclusión. Los casos de Espoo (Finlandia), Chengdu (República Popular China), Swansea (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte). Resultados del seminario web del 1 de abril

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19. Los casos de Osan (República de Corea), Wuhan (República Popular China), Turín (Italia), São Paulo (Brasil). Resultados del seminario web del 24 de marzo

Respuestas de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO al COVID-19. Los casos de Shánghai y Beijing (República Popular China), Fermo (Italia), Kashan (República Islámica de Irán). Resultados del seminario web del 19 de marzo

No pierda la oportunidad de unirse a nuestros próximos seminarios web. Para más información, visite  https://uil.unesco.org/es/evento/seminario-web-las-ciudades-del-aprendizaje-unesco-responden-al-covid-19.

Vea nuestras entrevistas en video con alcaldes y otros representantes de las ciudades del aprendizaje de la UNESCO en respuesta al COVID-19 en https://www.youtube.com/playlist?list=PLivu_GCiL2mjYQOp64hcvzGNsC75QKSLw

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