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Ciudades del aprendizaje de la UNESCO en respuesta a COVID-19- resultados del seminario web del 9 de abril

22 Abril 2020

El 9 de abril del 2020, el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida organizó el quinto seminario web sobre las respuestas de las Ciudades del Aprendizaje a COVID-19. Esta vez el turno fue para las ciudades de América Latina y el Caribe.  Bogotá (Colombia), Ciudad de México (México), Villa María (Argentina) y Lima (Perú) compartieron la manera en que están haciendo frente a la crisis de COVID-19 con otros miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO, representantes de otras ciudades y actores interesados en el ámbito de la educación.

Al abrir el seminario, el Sr. Raúl Valdés-Cotera (UIL) recordó que se viven momentos de incertidumbre. El COVID va más allá de un tema de salud, ha afectado el ámbito educativo (cierres indefinidos de escuelas, universidades, guarderías, etc.), social (aislamiento en diversos países) y económico (paro de actividades no esenciales, lo que ha generado desempleos y aumento de la desigualdad). Esta es la razón de este seminario web, cuyo objetivo es intercambiar soluciones y planes de contingencia. América Latina y el Caribe pueden aprender de las buenas prácticas de los países asiáticos y europeos, que permitan tomar medidas pertinentes para contener y mitigar la pandemia, pues el tiempo es esencial en estas tareas. En este sentido, el seminario web cobra particular relevancia en dos aspectos claves; el primero, porque comparte las experiencias de ciudades, que son las entidades de gobierno más cercanas a la gente y; segundo, porque ayuda a retomar un diálogo importante entre salud y educación.

Luego de esta bienvenida, el moderador, Sr. Sergio Cárdenas (director del Centro de Cooperación Regional para la Educación de Adultos en América Latina y el Caribe (CREFAL) en México durante el periodo 2016-2019) introdujo a los participantes. Antes de conocer las experiencias de las ciudades, el moderador recalcó dos aspectos transversales: es tiempo de trabajar juntos: organizaciones civiles e internacionales, gobierno, iniciativa privada y ciudadanía; y, ante tiempos inciertos, se debe actuar basados en evidencia. Para el primer tema, la Sra. Mary Guinn Delaney, Asesora Regional de la UNESCO, Educación para la Salud y el Bienestar para América Latina y el Caribe enfatizó que en la región apenas se vive la primera etapa de la pandemia, por lo que los esfuerzos no deben disminuir. COVID-19 ha logrado sacar a la luz distintos fenómenos en los cuales hay que trabajar de manera coordinada: el incremento de la violencia doméstica, temas de salud mental provocados por la cuarentena, el exceso del uso del internet, información sobre autocuidado, entre otros. La expositora recalcó que iniciativas como este seminario sirven para generar un espacio de conocimiento compartido. La UNESCO está recopilando toda la información de fuentes oficiales en la región para informar sobre el avance del COVID.

El Sr. Fernando Alarid-Escudero, Profesor-investigador en el Centro para la Investigación y la Enseñanza en Economía (CIDE) en México trajo a la discusión la pregunta “¿Cómo tomar decisiones ante la pandemia de COVID-19?”, para esto, explicó un modelo de simulación que se utiliza en algunos estados de Brasil, México y Estados Unidos de Norteamérica. Este modelo matemático ayuda a visualizar el riesgo de eventos futuros: costos, probabilidad de adquirir el virus, calidad de vida, mortalidad de la enfermedad, entre otros. Las decisiones deben tomarse basadas en información: no hacer nada, distanciamiento social, paro de actividades laborales, paro de actividades académicas, cada una de estas opciones tienen consecuencias dependiendo de la región, del avance del virus y de otra serie de factores. Los resultados de estos modelos son de gran utilidad para diseñar planes de acción. El expositor recalcó que el mundo se enfrenta a un fenómeno complejo y, por esto, es que los modelos complejos reflejan la realidad de este fenómeno y ayudan a obtener resultados más realistas para el actuar gubernamental.

Bogotá, Colombia

La Sra. Laura Querubín Borrero, Asesora de la Dirección Distrital de Relaciones Internacionales de la Secretaría General, Alcaldía Mayor de Bogotá, enfatizó que en el centro de todas las acciones gubernamentales está el cuidado de las personas. Estas acciones se basan en distintos enfoques: científico, económico, epidemiológico, humanista, entre otros. Además de constituir una mesa con distintos actores que generan información, Bogotá tomó las experiencias de las otras ciudades del mundo y se adelantó a la situación, decretando un “simulacro vital” el 20 de marzo; el objetivo de este simulacro era informar a los ciudadanos. Fue un mecanismo de aprendizaje para explicar a las personas la importancia del confinamiento, la situación del COVID, sus consecuencias, quiénes son las personas vulnerables; y, al mismo tiempo, el gobierno pudo aprender cuáles eran las necesidades de los bogotanos, ¿entendían por qué la importancia de la cuarentena? Hoy, no es un simulacro. El país entero experimenta una cuarentena para evitar la propagación del COVID; ante esta situación, el país ha implementado diversas medidas en el tema educativo, entre ellas el programa “Aprendo en Casa”, que proporciona educación a casi 800,000 estudiantes de colegios públicos. Una de las muchas fortalezas de este programa es que toma en cuenta las diferencias de la población estudiantil, pues no todos cuentan con computadora e internet en su casa; por tanto, el material educativo está disponible en internet, en papel y en el canal capital (televisión nacional). Esta estrategia ante la crisis, así como otras tomadas por la alcaldía (campañas de sensibilización, ayudas económicas a la población vulnerable, expansión de infraestructura hospitalaria, entre otras) es una estrategia coordinada con distintos ministerios para que todos los colombianos, en especial grupos vulnerables, salgan de esta pandemia sin consecuencias devastadoras.

Ciudad de México, México

Como expuso el Sr. Martínez, representante de la Secretaría de Educación de la Ciudad de México, el país está tomando acciones basadas en datos y experiencias. Con la llegada del COVID-19 a México, el gobierno federal decidió informar a la población sobre las consecuencias del virus, qué hacer para cuidarse, cómo se puede evitar la propagación; para esto, creó la imagen de “Susana Distancia”, una heroína que se encargaba de transmitir toda esta información a la población en cápsulas informativas por medio de radio, televisión e internet. Ante tiempos de temor e incertidumbre, la información es la mejor herramienta para combatir la pandemia. Conforme avanzó el COVID, el gobierno decidió la suspensión de actividades escolares presenciales e instó a los entes correspondientes a realizar actividades académicas a distancia; siendo responsabilidad de las autoridades educativas locales implementar medidas para que los aprendizajes tengan el menor rezago posible; para esto, la Ciudad de México ha hecho uso de televisión, internet y material físico. En el caso de educación para adultos, las distintas secretarías (ministerios) de la Ciudad de México, en sus sitios web han incorporado links que ofrecen cursos a distancias, esto gracias a los convenios de colaboración con organismos nacionales e internacionales de educación a distancia.

Además de seguir implementando los programas sociales existentes (becas a estudiantes, ayuda a madres solteras, ayudas a personas en desempleo, entre otros programas), el gobierno de la Ciudad de México implementó dos medidas: la primera, repartió de casa en casa el “Kit médico COVID-19” que contenía elementos que, por la pandemia, se encuentran escasos en el mercado (como mascarillas o gel antibacterial), así como un instructivo para el auto cuidado) y, la segunda, una campaña de información ante la crisis de salud: síntomas, cómo cuidarse en casa y la oportunidad de enviar un mensaje de texto si presenta síntomas sospechosos, esto para ayudar a no saturar los hospitales. Todas estas medidas implementadas a nivel nacional y local han sido gracias a la participación de diversos ámbitos y a las experiencias de buenas prácticas de otras ciudades del aprendizaje que ya pasaron esta primera etapa.

 

 Villa María, Argentina

El Sr. Martin Gil, Secretario de Obras Públicas de la Argentina y Ex Alcalde de Villa María, empezó su intervención preguntando: “Cuál es el papel de los municipios en esta crisis sanitaria?, al igual que el Sr. Valdés, se convence de que la cercanía con la gente, la relación vecinal y de confianza, resulta clave para tratar cualquier tipo de acción: los gobiernos locales son clave e imprescindibles; sin embargo, se deben tomar en cuenta las facultades de cada ámbito de gobierno. En el ámbito de educación formal, se tomaron medidas de educación remota, a distancia y sistemas de tutorías; tanto para profesores como para estudiantes, era una situación nueva de aprendizaje mutuo; acelerado, pero fructuoso. En el caso de educación para adultos, Villa María como ciudad del aprendizaje, se enfrentó al reto de modificar completamente su forma de enseñanza, pues siempre fue de manera presencial (debido a la edad avanzada o desconocimiento de herramientas tecnológicas por parte de los estudiantes).

El teléfono celular ha sido un instrumento muy valioso para la educación a distancia; los adultos han sido resilientes. Tanto el gobierno federal, como el gobierno local han implementado medidas para atender a las personas vulnerables: adultos mayores, mujeres víctimas de violencia doméstica, personas inmunodeprimidas, entre otras. Herramientas tecnológicas como radio, teléfono, televisión, internet han acompañado a la ciudadanía. El Sr. Gil reconoce que el COVID-19 es una experiencia de aprendizaje. las sociedades no serán las mismas después de esta pandemia: esto incluye las personas, el mercado laboral, los sistemas de salud y educativos; Es por eso que, juntos, la GNLC, como grupo de ciudades solidarias, debe avanzar con una mirada abierta al aprendizaje, al cambio y a las transformaciones de las realidades.

Lima, Perú

La Sra. Renata Teodori de la Puente, Asesora y Gestora de Proyectos de Innovación de la Gerencia de Educación y Deportes de la Municipalidad Metropolitana de Lima, empezó su intervención reconociendo la importancia de poder transformarse en tiempos difíciles. Para esto proyectó un video sobre la decisión del gobierno de Lima en transformar una plaza de recreación (Plaza de Acho) en un lugar donde personas en condición de vulnerabilidad pueden dormir y comer en tiempos de esta pandemia. La Sra. Teodori exaltó la importancia de una coordinación intragubernamental e interinstitucional para le manejo de esta pandemia. Presidente, ministros y alcaldes de las ciudades pueden dialogar y trazar líneas de acciones para problemas de salud, educación, violencia de género, entre otros fenómenos que ha traído a la agenda el COVID-19.

Distintas medidas se han tomado en el ámbito educativo para subsanar la suspensión de actividades académicas presenciales. El programa “Aprendo en casa” ofrece contenidos educativos a todos los estudiantes de educación formal, esto usando medios digitales, televisión y radio. Los contenidos se desarrollan en 10 lenguas originarias, así como en lenguaje de señas. Además de la educación formal, estos medios ofrecen aprendizaje complementario en deportes, cultura y recreación. La subgerencia de educación cuenta con diversos programas para proteger y fortalecer el aprendizaje en estos tiempos de incertidumbre. Además, la ciudad de Lima cree que en tiempos donde toda la familia se encuentra en casa, es importante fomentar la cooperación intergeneracional; por medio de cápsulas informativas o materiales didácticos. Lima apuesta por una comunicación afectiva, asertiva y emocional entre todos los miembros de la familia. 

 

Reflexiones finales

Tras las presentaciones de los representantes de las ciudades, los participantes formularon diversas inquietudes y se llevó a cabo una breve discusión en torno a dos temas principales: el papel de los educadores y la focalización en poblaciones vulnerables. En el primer tema, hubo un acuerdo que durante esta crisis se está viendo la importancia de dos sectores comúnmente marginados por las sociedades: salud y educación. La precarización de empleos y profesionalización en estos sectores es un tema a discutir cuando la región haya superado esta pandemia. Además, se recalcó que actualmente, las madres y padres de familia se involucran más en la educación del estudiante y, por tanto, pueden sensibilizarse con el papel del docente. Perú, diseñó e implementó el programa “Docente influencer” en donde se les otorga estímulos económicos y ayuda logística a los centros educativos con las ideas más innovadoras para implementar estas iniciativas. 

Respecto al segundo tema, todos los ponentes afirmaron que los distintos actores centran sus acciones en la población más vulnerable: personas adultas mayores, personas en situación de calle, mujeres víctimas de violencia, personas que viven en pobreza, personas inmunodeprimidas, entre otros sectores. La Sra. Querubín enfatizó la importancia de no esperar a que pase la pandemia para ayudar a esta población. Al finalizar, el moderador, Sr. Cárdenas, identificó la colaboración como elemento importante para superar esta pandemia, colaboración entre gobiernos, colaboración entre sectores, colaboración entre ciudades, y enfatizó la relevancia del seminario como una actividad que permite compartir los conocimientos adquiridos.

Case studies

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