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Proyecto “El Impacto de la Educación a Distancia sobre el Aprendizaje de Adultos” (IDEAL)

La educación a distancia se está convirtiendo en un fenómeno cada vez más generalizado. Dado que muchos adultos no pueden participar en la educación en el campus, la educación a distancia ofrece caminos flexibles de aprendizaje que mejoran, en gran medida, la accesibilidad a la educación superior. Un objetivo importante de las políticas educacionales europeas es explorar formas de utilizar la educación a distancia para aumentar la participación de los educandos adultos en la educación superior. En este contexto, el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de la Vida (UIL), junto con el Consejo Internacional de Educación Abierta y a Distancia (ICDE, por sus siglas en inglés) y StudyPortals (SP), se propuso examinar el potencial de los programas de educación a distancia que proporcionaban las instituciones de educación superior de Europa. El proyecto de investigación, titulado "El Impacto de la educación a distancia sobre el aprendizaje de adultos" (IDEAL), fue financiado por el Programa de Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida de la Comisión Europea. El equipo de trabajo del proyecto estuvo conformado por expertos en educación de adultos y educación a distancia de la European Association of Distance Teaching Universities (EADTU - asociación europea de universidades que realizan enseñanza a distancia), la European Association for the Education of Adults (EAEA - asociación europea para la educación de adultos), la European Distance and E-Learning Network (EDEN - red europea de aprendizaje a distancia y electrónico), la European Foundation for Quality in E-Learning (EFQUEL - fundación europea para la calidad en el aprendizaje electrónico) y la European Society for Research on the Education of Adults (ESREA - sociedad europea de investigación sobre la educación de adultos). Los resultados de la investigación, que se realizó entre octubre de 2013 y noviembre de 2015, se recogen en tres publicaciones en línea y un informe de investigación final. Este último, titulado “Cerrando la brecha: Oportunidades para la Educación a Distancia a beneficio de los Educandos Adultos en la Educación Superior,” ya se encuentra disponible.

Publicaciones

Hay tres publicaciones en línea acerca de la oferta de educación a distancia de las instituciones europeas de enseñanza superior y los perfiles sociales de los educandos adultos matriculados en la educación a distancia.

Informe FinalInforme Final
Closing the Gap: Opportunities for Distance Education to Benefit Adult Learners in Higher Education
IDEAL Report 1Informe 1
Distance education offer of European higher education institutions
IDEAL Report 2Informe 2
Social profile of adults enrolled in distance education
IDEAL Report 3Informe 3
Social profile of potential distance education students

Factores motivadores e inhibidores que afectan la participación de los educandos adultos en la educación a distancia

En la actualidad existen aproximadamente 3 millones de estudiantes que están matriculados en la educación superior a distancia. Es importante identificar los factores que animan a los educandos adultos a aprovechar la educación a distancia para aumentar su participación en la educación superior. Los más importantes son: la educación a distancia es más fácil de combinar con un trabajo (30%), les permite estudiar a su propio ritmo (21%) y les permite estudiar desde casa (19%).

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Los principales factores que impiden que los estudiantes participen en la educación a distancia son: necesidad de financiación (54%), falta de tiempo (18%) y falta de reconocimiento de las cualificaciones anteriores (15%).

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Principales conclusiones

Las principales conclusiones del volumen final dan cuenta de que el aumento de los niveles de logro, la mejora de las perspectivas de carrera y la autorrealización fueron las principales motivaciones que tuvieron los educandos adultos que participaron en la educación a distancia. El estudio recomienda que los responsables de la formulación de políticas y los proveedores de educación a distancia en las instituciones de educación superior reduzcan los obstáculos reglamentarios, incluidos los requisitos formales de ingreso, y que desarrollen procedimientos normalizados sobre el reconocimiento del aprendizaje previo. Además, los criterios de elegibilidad deben hacerse más visibles y se debe proporcionar más información acerca de los créditos y la transferibilidad de las cualificaciones. Asimismo, las instituciones de educación superior deberían mejorar los modelos de financiación y proporcionar información sobre las opciones de apoyo financiero, a fin de diversificar las oportunidades de financiación. En lo que respecta a la oferta educacional, las instituciones de educación superior deben aspirar a un adecuado equilibrio tanto en los programas como en los cursos a corto y largo plazo. Se les aconseja a las instituciones que mejoren sus estrategias de comunicación y utilicen nuevos medios para promover nuevas posibilidades de acceso. Por último, las instituciones de educación superior deberían facilitar el aprendizaje de los adultos ofreciendo más posibilidades interactivas y guías prácticas de estudio.

La investigación del proyecto IDEAL

Obtenga más información sobre las definiciones utilizadas en las encuestas e informes del Proyecto IDEAL y la metodología de investigación de éste:

  • El Glosario del IDEAL da una explicación de los términos clave utilizados en el estudio del IDEAL, como "educación a distancia" y "aprendizaje combinado".
  • La Metodología de Investigación del IDEAL explica la manera en que el proyecto IDEAL aborda su pregunta de investigación: "¿Cómo pueden y hacen las instituciones de educación superior para contribuir al aprendizaje de adultos a través de la educación a distancia?"
  • El Concepto de Educación a Distancia del IDEAL examina el desarrollo del concepto de educación a distancia.

Los documentos del proyecto IDEAL

Resúmenes y ponencias sobre el proyecto IDEAL:

  • Resumen de ESREA presentado y aceptado para la Segunda Conferencia de la Red ESREA sobre Estudios de Política en la Educación de Adultos ("Interrogating Sustainability in Adult Learning Policy: European and Global", 18 al 20 junio de 2014, Universidad de Aalborg, Dinamarca)
  • Documento de la conferencia EDEN presentado y aceptado para la Conferencia anual sobre la expansión de los escenarios de aprendizaje EDEN 2015 ("Distance Education in European Higher Education Institutions: Analysing Mechanisms for Increasing Participation of Adult Learners", 9-12 de junio de 2015, Barcelona, España)
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Seminario en línea

Seminario en línea: Adults in distance education